Científicos suecos han creado un combustible líquido que se alimenta de energía termosolar. Es capaz de almacenar la energía durante años y ser muy útil para las horas en que no se dispone de luz solar (como en los meses de invierno).

Funciona de manera similar a una batería recargable convencional pero, en lugar de almacenar electricidad, almacena la energía procedente de la luz solar (pudiéndose extraer después en forma de calor cuando sea necesaria). Algunos de los usos más útiles serían alimentar la calefacción, calentar agua o convertir esa energía en electricidad mediante termopares.

Este fluido desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad de Chalmers – que puede contener 250 vatios-hora de energía por kilogramo, el doble de la capacidad energética de las baterías Powerwall de Tesla, según la NBC – está formado por moléculas líquidas compuestas de carbono, hidrógeno y, por último, nitrógeno. Una combinación de elementos que genera la capacidad de reordenar sus átomos cuando reciben energía solar y resultar en una conversión de isómeros que se convierten en energía. 

Una vez almacenado, la forma de recuperar la energía es a través de un catalizador que puede regularse para modular su liberación y además, el proceso se puede realizar en ambos sentidos, es decir, permite que se realicen ciclos de carga y descarga.

A diferencia de los combustibles fósiles, que generan emisiones en forma de CO2, la utilización de este no produce ningún tipo de emisión y es capaz de mantener su carga durante 18 años. 

El combustible termosolar también se podría alimentar o de otras fuentes de calor como el calor que generan los procesos industriales o del calor que producen los motores de los vehículos, lo cual amplía su utilidad energética y se podría aprovechar para dar utilidad al calor residual. 

Según sus desarrolladores, todavía queda mucho camino por recorrer para que este combustible tenga un diseño óptimo, pero esperan que estén el mercado en menos de diez años. 

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